La tasa de inflación en Estados Unidos se disparó en enero hasta 7.5 por ciento, cinco décimas por encima de la de diciembre, lo que aumenta todavía más la presión sobre la Reserva Federal (Fed) para que aumente la tasa de interés de referencia. Se trata de la mayor subida interanual desde febrero de 1982, según informó este jueves la Oficina de Estadísticas Laborales, y está incluso por encima de las predicciones de la mayoría de analistas, que preveían un aumento de los precios del 7.3 por ciento.

La elevada inflación es la mayor preocupación para la Reserva Federal estadunidense, como admitió recientemente el presidente de la Fed, Jerome Powell, aunque este organismo aún no se ha decidido a subir los tipos de interés para tratar de frenar la fuerte subida de precios. Así, la Fed volvió a dejar sin cambios los tipos de interés, que están en un rango de entre 0 y 0.25 por ciento, pero adelantó que la subida de los tipos se producirá pronto, posiblemente en marzo. Según los datos publicados hoy, la subida mensual de precios fue de seis décimas con respecto a los de diciembre.

Si se excluyen los precios de alimentos y combustibles, que son los más volátiles, la inflación subyacente en enero fue del 0.6 por ciento, con una tasa interanual del 6 por ciento. Los precios de la energía (que incluyen gasolina, crudo, electricidad y gas natural) subieron en enero 0.9 por ciento, el mismo porcentaje en que aumentaron los precios de los alimentos, según el informe del gobierno. Dentro del segmento de los alimentos, el precio de las compras en supermercados subió 1 por ciento, y el de la comida en restaurantes, 0.7 por ciento.

En la industria automovilística, los precios de los vehículos de nueva fabricación se mantuvieron constantes con respecto a diciembre, pero los precios de los de segunda mano subieron 1.5 por ciento. El precio de la vivienda aumentó de un mes para otro en 0.3 por ciento y el de los servicios de transporte (viajes en avión, tren, taxis), 1 por ciento.

Los precios de los servicios médicos, por su parte, muy sensibles en Estados Unidos al tratarse de un mercado esencialmente privado, se incrementaron en 0.6 por ciento. Los datos conocidos este jueves no solo aumentan la presión sobre la Reserva Federal, también son un quebradero de cabeza para el gobierno que preside Joe Biden, cuyo índice de popularidad se encuentra en caída libre sobre todo por su gestión de la economía.

Por dahemont

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